Puerto Rico sigue teniendo necesidades a seis meses de María

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Los generadores siguen zumbando. Las velas siguen parpadeando. Las casas siguen sin reparar.

Puerto Rico sufrió el azote del huracán María hace exactamente seis meses, pero el territorio estadounidense sigue luchando por recuperarse del peor meteoro en cerca de un siglo en la isla.

“Aquí hay mucha gente con necesidades”, dijo Levid Ortiz, director de operaciones de PR4PR, una ONG local que ayuda a comunidades empobrecidas en la isla. “No debería ser así. Deberíamos ya estar arreglados”.

Unos 250 puertorriqueños formaron una fila alrededor de él en un día reciente entre semana, y esperaron parados durante más de dos horas para recibir botellas de agua y una caja de comida en una cancha pública de baloncesto en la localidad de Corozal, en las montañas del centro del país. Muchos de ellos siguen sin electricidad, como Keishla Quiles, una madre soltera de 23 años con un hijo de 4, que sigue comprando hielo a diario para llenar un refrigerador y mantener la leche y otros productos en buenas condiciones ante las elevadas temperaturas.

“Como somos de bajos recursos, no hemos podido comprar un generador”, señaló. “Es fuerte estar así“.

Los equipos han devuelto el suministro de agua al 99% de los clientes y el de electricidad al 93%, pero más de 100.000 personas siguen a oscuras. Justo González, director interino de la Autoridad de Energía Eléctrica, dijo que espera que toda la isla tenga electricidad en mayo, ocho meses después de que el huracán de categoría 4 destruyó casi dos tercios del sistema de distribución, y justo antes del inicio de la temporada de huracanes en el Atlántico.

González se comprometió además a inspeccionar docenas de postes de madera y concreto que siguen representando un peligro en todo el territorio, después de que la caída de uno madera sobre un auto acabó con la vida de una pareja de ancianos el domingo. Los decesos de Luis Beltrán, de 62 años, y Rosa Bosque, de 60, han enojado a los boricuas y planteó preocupaciones sobre la seguridad de una población que aún se recupera del paso de la tormenta.

“Me preocupa porque (…) puede pasar en cualquier sitio”, dijo el alcalde Edwin Soto a The Associated Press, añadiendo que los equipos revisarán los postes eléctricos en la localidad de montaña de Las Marías para asegurar que están en buenas condiciones.

La hermana menor de Beltrán, Migdalia Beltrán, dijo que su hermano vivía en Nueva Jersey cuando llegó el huracán, pero regresó hacía tres meses para estar con la familia.

“Él era número uno”, dijo antes de quebrársele la voz y comenzar a llorar. “Él era el que me daba el apoyo para seguir adelante”.

María provocó daños estimados en 100.000 millones de dólares, mató a docenas de personas y causó desperfectos o destrozó casi 400.000 viviendas, según el gobierno de Puerto Rico.

En los seis meses desde el huracán, más de 135.000 personas han huido a territorio continental estadounidense, según una estimación reciente del Centro de Estudios Puertorriqueños del Hunter College de Nueva York.

Más del 40% de ellos se han asentado en Florida, concluyó el estudio, agregando que los destinos más elegidos después fueron Massachusetts, Connecticut, Nueva York y Pensilvania.

Mientras, los que se quedaron en la isla dicen que necesitan más ayuda.

La AP halló recientemente que de los 23.000 millones de dólares prometidos a Puerto Rico, solo se han desembolsado 1.270 millones de dólares del programa de asistencia nutricional y más de 430 millones para reparar infraestructuras públicas.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA, por sus siglas en inglés) ha gastado unos 6.000 millones de dólares de su fondo permanente de emergencia en la isla desde el huracán.

El comité de Recursos Naturales la Cámara de Representantes emitió una carta el viernes pidiendo al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos que explique por qué esté reduciendo el número de efectivos que ayudan a recuperar el tendido eléctrico cuando sigue habiendo gente sin servicio.

“Aunque reconocemos que se han realizado muchos progresos para restaurar la electricidad a la mayoría de los clientes, el trabajo no está terminado”, comenzaba la misiva.